Outsourcing znamená, že firma vyčlení různé podpůrné a vedlejší činnosti a svěří je smluvně jiné společnosti, který se specializuje na příslušnou činnost. Jedná se tedy o druh dělby práce, činnost však není zajišťována vlastními firmou, ale na základě smlouvy (subdodavatelsky). Jako příklad uvedeme služby jako úklid, údržba, doprava nebo správa počítačů. Outsourcing se považuje za obchodní rozhodnutí, které má vést ke snížení nákladů, k soustředění na hlavní činnosti firmy, a zvýšit tak její efektivitu.

Firmy, specializující se na daný obor, mají zpravidla mnohem proškolenější a v dané problematice zkušenější pracovníky. Odpovědnost za problematiku nese jiný subjekt. Firma se tak může plně věnovat svému oboru. Náklady na zajištění specializované činnosti jsou při využití outsourcingu zpravidla nižší. Zajišťování služeb pomocí outsourcingu je celosvětově zvyšujícím se trendem.